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F-Zero ★★★

F-Zero nunca fue un juego tecnológicamente importante. Publicado cinco años más tarde que Space Harrier y un año después de que Hard Drivin’ y sus gráficos tridimensionales llegaran a los recreativos, su importancia no radica en la consecución de algo nuevo, sino en llevar los avances de los salones recreativos al salón de nuestra casa.

Es, de hecho, un juego conservador, con más en común con viejos clásicos como Punch-Out! que con un género que avanzaba a pasos agigantados. Y es éste tradicionalismo, no su tecnología, lo que le he permitido mantenerse vigente durante casi treinta años.

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Terraforming Mars: Preludio ★★★

No tenía expectativas muy altas puestas en Terraforming Mars: Preludio. De hecho, eran tan bajas que pensaba que iba a acabar comprándome la expansión sólo por el puñado de cartas de proyecto y corporación que entran como extra en la caja. Al fin y al cabo, ¿Para qué jugar a un juego en el que hay que montar un motor económico si la mitad del motor está ya montado cuando empiezo?

Pero Preludio no es así. Es algo mucho más interesante.

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Final Fight ★★★

Los beat’em ups tienen reputación de ser juegos para tontos. Lo de ir por la calle pegándose con hordas de enemigos casi idénticos se ha vuelto sinónimo de aburrimiento, por mucho que se apreciara hace dos décadas. Y mi opinión, como la de la mayoría, no difería demasiado. El género me parecía aburrido y estéril, consistente en poco más que en pegar a los enemigos más fuerte de lo que te pegaban a ti.

Pero cuando me puse a jugar a Final Fight y tomé por primera vez las calles de una ficticia Metro City, me di cuenta de que no era así. No importaba lo fuerte que fuesen mis puñetazos. Lo que importaba era quién los recibía.

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Theme Hospital ★★★

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Hace falta buen pulso para construir un hospital. Limitados tanto por el espacio como por el escaso presupuesto inicial hay que crecer poco a poco, comenzando por tratamientos sencillos como el síndrome de Elvis o la invisibilidad, y asegurarse una posición estable antes de que nuestros médicos se vean sobrepasados por emergencias que no pueden tratar.

Pero los terremotos, las epidemias y las inspecciones de sanidad no lo van a poner fácil, y es verdad que aquél incidente con la máquina de autoautopsia no ayuda a mantener una buena reputación. Pero, pase lo que pase, no podemos olvidar la razón por la que construimos éste hospital: Sacar mucha, muchísima pasta.

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El Ajedrez ★★★★★

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Es un poco difícil hablar del ajedrez, al menos críticamente hablando. Es considerado como el mejor juego de todos los tiempos por el público general, que apenas juega a otros juegos y no cree que tengan mucha validez artística, al mismo tiempo que los que sí lo hacen y sí los consideran válidos artísticamente apenas le prestan atención. Pero el ajedrez…el ajedrez es un juego como cualquier otro y no se beneficia ni del obscurantismo ni de la alabanza ciega. No debería darse por hecho, sino debatido, contextualizado y comparado. ¿Cómo funciona? ¿En qué se diferencia de otros juegos de estrategia? ¿Por qué es buen juego?

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